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超越木星,土星加冕太陽系“衛星之王”

來源:科技日報    作者:    發布時間:2019-10-09 10:02    編輯:張啟杰

  美國卡內基科學研究所7日發布新聞公報稱,該所科學家斯科特·謝潑德領導的一個研究團隊發現了20顆圍繞土星運行的新衛星,從而使土星衛星總數達到了82個,一舉超過木星(目前已知木星衛星數量為79個),成為太陽系中擁有衛星最多的行星。當日,國際天文學聯合會小行星中心也宣布了這一發現。

  公報稱,這些新發現的衛星直徑約為5公里,其中有17顆為逆行衛星(指軌道行進方向與土星自轉方向相反),3顆為順行衛星。20顆衛星中,兩顆順行衛星距離土星更近一些,位于因紐特衛星群中,其繞土星運行一圈大約需要兩年時間;而另一顆順行衛星和17顆逆行衛星則離土星更遠,前者位于高盧衛星群,后者位于北歐衛星群,它們需要3年多的時間才能完成一次公轉。

  謝潑德表示,研究這些衛星的軌道可以揭示它們的起源,以及有關土星形成時周圍環境的信息。他指出,土星衛星之間或衛星與外部物體,如經過的小行星或彗星,曾發生過劇烈碰撞,這些新發現的衛星可能是原本較大的母衛星經碰撞破裂后留存下來的碎片。它們在母衛星破裂后能夠繼續圍繞土星運行這一事實表明,這些碰撞發生在土星形成過程基本完成之后。

  該研究團隊成員除謝潑德外,還包括加州大學洛杉磯分校的大衛·休伊特和夏威夷大學的簡·克萊納。他們利用夏威夷莫納克亞山頂上的斯巴魯望遠鏡發現了這些新衛星。

  在宣布新發現的同時,卡內基科學研究所還啟動了線上征名活動,為新發現衛星命名。去年,謝潑德帶領團隊發現了12顆木星新衛星,該所即舉辦了一次線上征名活動,給其中的5顆衛星命名,得到了眾多天文愛好者的熱烈響應。(記者劉海英)

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